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Antártida - El Continente Blanco

Fue el último lugar de la Tierra en ser explorado por el Hombre. Y aún hoy en día mantiene muchos secretos por descubrir. Sabías que es el territorio más remoto, inhóspito y extremo. La Antártida es el continente más frío, seco y ventoso del planeta.
Sobre el origen de su nombre y demás datos relevantes:

Polo Sur o Antártico, del Latín anti / opuesto y arktos / oso; opuesto a la Osa. El nombre debe su origen a la contraposición del nombre adoptado para el Polo Norte o Artico; del Griego arktos / oso, perteneciente a la constelación de la Osa.

Siguiendo el sentido de las agujas del reloj y a partir del Meridiano 0° Este (o de Greenwich) hasta el Meridiano 180° Este, se encuentran las Tierras de la "Antártida Oriental".
Desde el Meridiano 180° Oeste, se encuentran la Tierras de la "Antártida Occidental"; incluido aquí el sector argentino (Península Antártica).

La mayor elevación montañosa del continente corresponde al Macizo Vinson (5620 mts) en la Tierra de Ellsworth (Península Antártica).

Existe un volcán en actividad, el Erebus, en la Isla de Ross sobre el mar homónimo. En el sector argentino, la Isla Decepción es el cráter de un volcán que sufrió explosiones a partir del 4 de diciembre de 1967.

La Antártida consta de 3 ambientes: la Atmósfera; el Continente cubierto de Hielo; y el Mar.
La Atmósfera no es estéril, pero no permite la existencia de los gérmenes patógenos que atacan al Hombre; pero sí está poblada de bacterias, levaduras, y microhongos.
En el Continente la flora es pobre, representada sólo por líquenes, musgos y algunas gramíneas. La fauna continental se reduce a algunos invertebrados: artrópodos, insectos y arácnidos.
En el Ambiente Marino la vida florece gracias a el largo período de luz, la oxigenación y la riqueza en sales de las aguas; permitiendo el desarrollo del Fitoplancton, origen de la cadena alimentaria de grandes animales. La fauna antártica es pobre en especies, pero de gran riqueza en individuos.


En la Antártida se pueden considerar 5 puntos denominados POLOS:

Polo Sur Geográfico (o verdadero): es el Punto en el cual el eje de la Tierra intercepta a la superficie, y por donde pasan todos los meridianos. No existe el Este, Oeste, ó Sur; cualquier dirección es Norte. Durante el año (12 meses) hay un día y una noche de 6 meses de duración cada uno. En su área se instaló la Estación Polo Sur pertenenciente a Estados Unidos (Amundsen - Scott).

Polo Sur Magnético: es el área hacia la cual apunta una aguja imantada que puede moverse libremente sobre un plano horizontal. En este punto, la aguja adoptaría una posición vertical. Este Polo se halla situado en la Tierra de Adelia, a mñas de 2.000 km del Polo Sur Geográfico.

Polo Sur Geomagnético: es el área donde estaría el Polo Magnético si la Tierra fuera una esfera homogéneamente magnetizada. Situado a 78° Sur y 11° Este.

Polo de Inaccesibilidad: es el punto más alejado de cualquier costa del Continente que se considere, aproximadamente 1.700 km. Ubicado a 82° 06´ Sur y 54° 58´ Este.

Polo de Frío: es el lugar de la Tierra con la temperatura mínima absoluta - 88,5°. La estación rusa "Vostok".


El Inicio del Turismo Antártico:

En los meses de enero y febrero de 1958 se efectúa el primer crucero de turismo a la Antártida, organizado por el Comando de Transportes Navales, con alrededor de 200 visitantes.
Al año siguiete, el paquebote "Yapeyú", de la Flota Argentina de Navegación de Ultramar (FANU) realiza el segundo viaje con aproximadamente 300 turistas.
En 1969, la Dirección Nacional de Turismo organizó a bordo del buque "Libertad", de la empresa Líneas Marítimas Argentinas (ELMA), cuatro cruceros turísticos a la Antártida.


 

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